8684 實用工具 歷史上的今天 1794年 1月16日 英國史學家愛德華·吉本逝世

1794年1月16日

英國史學家愛德華·吉本逝世

????在225年前的今天,1794年1月16日(農歷1793年12月15日),英國史學家愛德華·吉本逝世。

1794年1月16日,近代英國杰出的歷史學家、世界著名的史學巨著《羅馬帝國衰亡史》一書的作者愛德華·吉本病逝。

吉本于1737年4月27日誕生于倫敦附近普特奈鎮的一個資產階級家庭。由于母親的早逝,父親的嚴厲,使他自幼養成沉默內向的性格和讀書成癖的特點。在青少年時代,他就博覽群書,尤其酷愛史學。吉本在回憶最初這段學習生活時寫道:“讀書,自由而任意地讀書,這乃是我孤獨時候的工作和安慰。”

吉本在22歲時,投筆從戒,在軍界供職約有4年。1763年1月,他離開英國,前往歐洲大陸漫游。先在法國巴黎呆了一段時間。其時,巴黎是歐洲各國啟蒙運動的中心,吉本在這里受到深刻的影響。1764年,他暢游意大利,在憑吊古羅馬的遺跡時,他心潮激蕩,浮想聯翩,立志要寫一部羅馬衰亡史。

1770年,他的父親死了,他在倫敦定居下來,開始撰寫《羅馬帝國衰亡史》。1787年6月27日夜,吉本寫完了最后一章。從產生寫作的念頭到寫完,整整花了20年時間,付出他畢生的精力。《羅馬帝國衰亡史》是一部卷帙浩繁的巨著。全書6卷71章,120多萬字。雖然由于作者的唯心史觀所局限,書中有不少缺陷,但資料豐富,文筆華美,語言生動,雅俗共賞。它一問世,立即博得歐洲學術界的一片贊揚。當時美國著名的經濟學家亞當·斯密特地寫信向他祝賀,稱這部書使他可以列入當時歐洲文史界之首位。的確,《羅馬帝國衰亡史》為人類史學寶庫增添了一筆寶貴的遺產,被譯成許多種文字,在世界廣泛流傳。

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